KLUB HOKEJA NA LEDU
ICE HOCKEY CLUB
MEDVEŠČAKMLADI
KHL Medveščak Mladi // KHL
Facebook Instagram YouTube Twitter

Fox: I s limitiranim budžetom možeš napraviti konkurentnu momčad

Intervju 17.03.2014.
Fox: I s limitiranim budžetom možeš napraviti konkurentnu momčad
Nakon dugogodišnje uspješne profesionalne karijere kao igrač i navršenih 37 godina, Aaron Fox je odlučio okrenuti novu stranicu u svom životu, posvetiti se jednoj drugoj strani hokeja, onoj izvan leda. Iako nije imao iskustva na tom području, prihvatio je posao sportskog direktora Medveščaka koji je donosio ogromne obveze, odgovornost i očekivanja jer se Medveščak morao prikazati u najboljem svjetlu u svojoj debitantskoj sezoni u Kontinentalnoj hokejskoj ligi. Fox se uhvatio u koštac s izazovom i iz njega, zajedno s Markomantonijem Belinićem i svojim timom u sportskom odjelu kluba, izašao, sada bez imalo skromnosti može reći: kao pobjednik.
 
Ovo vam je bila prva sezona na poziciji sportskog direktora. Kako sada gledate na svoj debi kada je sve gotovo. Bio je ovo dobar posao u Hrvatskoj, Zagrebu, KHL-u?
 
''Siguran sam da je bilo onih ljudi koji su se pitali zašto mi je Medveščak ponudio ovaj posao u ovako velikoj ligi. Mislim da sam im svima, zajedno s Markom I cijelim svojim timom, odgovorio svojim radom i ovim što smo postigli ove sezone. Za mene je ovo definitivno bila jedna sasvim drukčija sezona. Nije isto gledati s tribina i igrati. Kada sjediš na tribinama, ništa nije u tvojim rukama. Prije početka sezone misliš da si složio najbolju momčad s obzirom na limitirano vrijeme i budžet, ali zapravo ništa točno ne znaš, sve dok ih ne vidiš u akciji, dok ne počnu utakmice. Ako gledam cjelokupnu sliku, imali smo odličnu sezonu. Postigli smo cilj koji smo si postavili, a to je bila borba za playoff ili točnije rečeno borba da ne izgubimo svaku utakmicu i da dokažemo da smo dostojni ove lige i da se možemo nositi sa suparnicima. To sve smo i ostvarili. Naravno, teško je kada u playoffu izgubiš 4-0 u seriji. Lagao bih kada bih rekao da ti ne ostane gorak okus u ustima jer sve ono što si radio na pripremama i kroz cijelu sezonu nestane u pet dana. Ali u kolovozu 2013. nismo znali što da očekujemo, nismo ni znali hoćemo li se uopće moći natjecati na ovoj razini. No, vrlo brzo smo shvatili koliko ova momčad može, da može dobiti puno utakmica i da može biti konzistentna kroz sezonu. Imali smo puno tijesnih utakmica i malo njih smo gubili u 60 minuta igre. To sve govori o karakteru kluba. Znam da svi žele sezonu završiti pobjedom u posljednjoj utakmici, ali to se može ispuniti samo jednoj momčadi, ona koja će osvojiti Gagarin.''
 
Što ste naučili u ovoj sezoni?
 
''Naučio sam da i s limitiranim budžetom možeš napraviti konkurentnu momčad i možeš ostvariti uspjeh. Ako igraš na pravi način, ako su igrači mentalno jaki, pronaći ćeš način kako da manipuliraš s drugim momčadima u ligi.''
 
Unatoč malom budžetu od 10 milijuna eura i svom neiskustvu na poziciji sportskog direktora, pronašli ste igrače koji su se odlično spojili u jednu cjelinu i složili ste momčad koja je premijernu sezonu okrunila rekordima i doigravanjem.
 
''Igrači su u svakoj utakmici dali sebe, njihov trud je neupitan, i više je onih igrača u momčadi koji su nadmašili naša očekivanja, nego onih koji ih nisu ispunili. No, to je normalno. Svake sezone se dogodi da neki igrač od kojeg očekuješ da će te nositi kroz sezonu, na kraju to ne napravi, a onaj od kojeg najmanje očekuješ, nadmaši vrijednost koju si platio za njega. Neki igrači su ove sezone imali drukčiju ulogu od one koje su očekivali i odlično su je odigrali. Neki se možda nisu dobro snašli u ulogama koje su im bile namijenjene i nisu odigrali kako smo željeli, ali kada u momčadi imaš četiri, pet linija, naravno da će biti uspona i padova kod igrača tijekom sezone.''
 
Pretpostavljamo da je teško odabrati prave igrače za momčad jer koliko god da su oni možda odlični i iskaču kvalitetom u nekom klubu, ne znači da će se uklopiti u novu momčad i da će pronaći kemiju s novim igračima.
 
''Svakako da je teško. Moja strategija je ta da pronađem igrače sa što više kvaliteta i s velikim karakterom. Kada smo slagali momčad za ovu sezonu, znali smo da ne možemo dovesti 25 igrača iz prve linije jer onda ne bismo imali miks, ne bismo bili momčad. Trebali smo različite igrače, trebali smo Andrewa Murraya i Boyda Kanea da igraju u trećoj i četvrtoj liniji i da obave dobro svoj posao, trebali smo Vescea, Cheechooa, Thomasa da zabiju velike golove... Ove sezone smo imali dobar miks igrača, a i atmosfera u svlačionici je bila odlična. Dugo nisam vidio momčad koja se toliko dobro slagala i igrala zajedno, i to toliko dugo. Igrali su jedan za drugoga kroz cijelu sezonu. I ono što je također bitno, odlično su se slagali i izvan leda. To je jedna važna stvar kada želiš napraviti jedan veliki i kvalitetan klub.''
 
Koje su vama kvalitete važne kod igrača? Što igrač mora imati da bi bio dio medvjeđeg tima?
 
''Profesionalnost, da su dobri suigrači, da rade naporno, igraju svoju ulogu koja im je namijenjena i da su konzistentni. Kada radim procjene igrača, usko surađujući s Markom (Markoantonio Belinić, direktor hokejskih operacija, nap. a.), uvijek se konzultiram i s njihovim trenerima, želim čuti i njihovo mišljenje, koliko ga je lako ili teško trenirati, igrali li u top šest, radi li ono što se od njega traži... Ne podnose svi tranziciju iz Sjeverne Amerike u Europu na isti način. Zato tražimo igrače koji se mogu prilagoditi, koji mogu igrati na svim pozicijama, u trećoj liniji, na powerplayu, penalty killu... Ove sezone smo imali puno igrača koji su to mogli i svi su napravili dobar posao. Nitko se nije bunio na zadatak koji mu je dodijeljen.''
 
Možete li izdvojiti najdraži i najteži trenutak u sezoni?
 
''Uh, teško pitanje. Bilo je mnogo odličnih i emotivnih trenutaka. Prva utakmica u sezoni u Zagrebu kada smo CSKA pobijedili 7:1 bilo je nešto posebno za mene, ali i ona posljednja u Areni Zagreb, bez obzira što smo je izgubili nakon izvođenja kaznenih udaraca, kada smo potvrdili doigravanje. Vidjeti izraze lica igrača, menadžmenta i svih ostalih u klubu nakon te utakmice bilo je nešto nevjerojatno. Što se tiče najtežeg trenutka, rekao bih da ga nema. Naravno, tijekom putovanja bilo je nekih teških momenata, pogotovo na početku sezone kada nam je još sve to bilo novo, ali ne bih niti jedan mogao izdvojiti kao najteži, već kao iskustvo koje nam je puno pomoglo i otvorilo nam oči za iduća gostovanja. Gledajući iz mog kuta, bilo je i nekih teških poraza zbog kojih sam osjećao pritisak koji nikada nisam osjećao kao igrač jer tada ne vidiš tu stranu posla, ne vidiš s čim se sve klub mora nositi.''
 
Kakvi su trenutačno planovi kluba?
 
''Kada je sezona gotova brzo otvoriš novu stranicu i fokusiraš se na novu sezonu, iako na njoj već usporedno radimo protekla dva mjeseca. Sada nas čekaju razgovori s igračima, što uopće nije zabavno, pogotovo ne za igrače koji se neće vratiti. Imamo puno igrača koje sam pratio u posljednje vrijeme i uskoro ćemo ih ići pogledati uživo te napraviti nekoliko razgovora. Nadam se da će ovog ljeta dovođenje igrača biti puno lakše jer sada imamo 25 igrača koji mogu prenijeti svoja iskustva iz Zagreba i Medveščaka. Svijet hokeja nije tako velik da se njihovi dojmovi neće čuti. Postoji mogućnost da će neki naši igrači dobiti dobre ponude ruskih klubova, neki će možda i otići. Sve u svemu, čeka nas zanimljivo ljeto.''
 
Medveščak je ove sezone imao najstariju momčad lige. Hoće li se to za 2014./2015. promijeniti?
 
''Naravno da bismo htjeli mlađe igrače, ali najveći je problem što se natječemo s finskim, švedskim, švicarskim, pa čak i nekim njemačkim klubovima, koji igračima mogu ponuditi iste ugovore kao i mi, čak i izdašnije. S tim da njima još ide u prilog i to što u njihovim ligama nema toliko dugačkih putovanja kao što ih imamo mi. Teško je pronaći mlađe igrače koji će htjeti potpisati KHL ugovor za svotu koju im mi možemo ponuditi. Bez obzira na sve to, vjerujem da ćemo ponovo složiti dobru momčad koja će imati neke svoje kvalitete, koja će imati igrače koji će uložiti cijelog sebe u svaku utakmicu, koji će pronaći slabosti drugih momčadi i način kako biti uspješan. Može se dogoditi da u kolovozu na papiru imamo momčad koja će izgledati puno bolje, nego što smo je imali ove sezone. No, to nikada nije garancija da će ta momčad pobjeđivati i da će ući u doigravanje. Za tako nešto mora se poklopiti puno stvari, igrači se moraju priviknuti na ulogu koja im je dodijeljena i prihvatiti je, moraju biti dobri suigrači. Zato moramo samo biti strpljivi u odabiru igrača.''
 
Osjećate li pritisak koji donosi druga sezona u kojoj svi očekuju više?
 
''To je ono što se uvijek povlači s uspjehom. Sada svi od nas očekuju u najmanju ruku da svake sezone ponovimo ovu sezonu, ako ne i da budemo bolji. Ali razumijem to, iako to nije realno. Pogledajte samo ostale velike momčadi u KHL-u, recimo Omsk, Traktor... to su sve klubovi s velikim budžetom, a nisu izborili doigravanje. Razina lige se neće promijeniti u odnosu na ovu sezonu, ona neće biti slabija, svi će klubovi i iduće sezone imati novaca, i to ponovo više od nas. Stoga, naš će cilj za iduću sezonu biti isti kao i ove - borba za playoff i naporan rad zajedničkim snagama.''
 
S Medveščakom ste bili 2009./2010. sezone kada su prvi put igrali u EBEL-u, ali tada kao igrač, ove 2013./2014. ponovo ste bili uz Medvjede, ali kao sportski direktor. Koja od te dvije sezone vam je draža, posebnija?
 
''Obje su sezone bile izvanredne. Ne želim umanjiti niti jednu momčad jer prva sezona je uvijek nevjerojatna, ali zbog razine lige, moram reći da je ova u KHL-u ipak mrvicu posebnija. Da se razumijemo, iz one prve sezone, kada je Medveščak bio debitant u EBEL-u, imam samo lijepe uspomene. Iako smo krenuli sporo u sezonu, stigli smo do polufinala. No, ova sezona je bolja što zbog budžeta kojim smo raspolagali i s kojim smo trebali napraviti nemoguće, što zbog razine lige, drugih klubova i igrača u ligi. Nitko nije znao možemo li uopće pobjeđivati u KHL-u. Praktički smo svi prije prve utakmice bili u ''mraku''. Bez obzira što smo mislili da smo okupili dobre igrače, nismo zapravo znali hoće li to biti dovoljno jer nismo poznavali ligu. Kada sam došao ovdje prve sezone kao igrač, EBEL mi je bio dobro poznat jer sam već igrao u njemu. Znao sam neke igrače koji su isto te sezone potpisali za Medveščak i na temelju toga sam znao da ćemo biti dobro i da ćemo ostvariti neki uspjeh.''
 
Pripreme za 2014./2015. sezonu počet će kao i lani u kolovozu ili ranije?
 
''Kao i lani. Igrači će se okupiti krajem srpnja kada počinjemo s pripremama. Nakon nekoliko dana u Zagrebu otići ćemo 10 do 12 dana na trening kamp, i vratiti se ponovo doma prije početka sezone. Zasad imamo u planu nekoliko pripremnih utakmica i nadam se da ćemo ove godine imati više sreće s ledom i dvoranom te da ćemo neke odigrati i u Zagrebu, pred našom publikom. Cilj nam je da neke od pripremnih utakmica odigramo i s nekim KHL klubovima kao i lani.''
 
Kakve su šanse da za vrijeme priprema gledamo sraz Medvjeda s nekim NHL klubom?
 
''To bi bilo teško izvedivo. Problem je što NHL klubovi s pripremama počinju u rujnu. Da bi nagovorio neki NHL klub da dođe ranije odigrati neku utakmicu, moraš imati vraške veze s njima. A i takvi dogovori znaju trajati dugo i dogovaraju se nekoliko godina unaprijed. Ali tko zna, možda se jednog dana i to promijeni.''
 
I za kraj, vaša predviđanja tko će ove sezone podići Gagarinov pehar?
 
''Dinamo Moskva je zvijer od momčadi i rekao bih da će to biti oni, iako im Lokomotiv pokušava što više može otežati ovu prvu seriju. Volio bih da Lev dogura što dalje...''
 
Ivana Kolarić

Top